La depresion y la ansiedad afectan al cuerpo de formas destructivas

Los padecimientos mentales tambien perjudican nuestra salud fisica.,

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No es de extranar que cuando a una persona se le diagnostica una enfermedad cardiaca, un cancer, o alguna otra dolencia fisica que limita o amenaza su vida, se sienta ansiosa o deprimida. Pero a veces tambien sucede lo contrario: una ansiedad o depresion desmedida puede provocar un padecimiento fisico grave, e incluso impedir la capacidad de sobrellevar o recuperarse de uno. Este es el momento oportuno para hablar de las posibles consecuencias de esto, ya que el estres inacabable y las perturbaciones en la vida causadas por la pandemia siguen haciendo mella en la salud mental de las personas.

El cuerpo humano no reconoce la separacion artificial que los profesionales medicos hacen de los padecimientos mentales y fisicos. Mas bien, la mente y el cuerpo conforman una via de doble sentido. Lo que sucede dentro de la cabeza de una persona puede tener efectos nocivos en alguna parte del cuerpo, y viceversa. Una enfermedad mental que no se trata puede aumentar de manera significativa el riesgo de contraer alguna dolencia fisica grave, y a su vez los trastornos fisicos pueden derivar en comportamientos que empeoran las afecciones mentales.

Hace decadas, en estudios que hicieron un seguimiento de como les iba a pacientes con cancer de mama, por ejemplo, David Spiegel y sus colegas de la Escuela de Medicina de la Universidad Stanford revelaron que las mujeres cuya depresion disminuia vivian mas tiempo que aquellas cuya depresion empeoraba. Su investigacion y otros estudios han mostrado de manera clara que “el cerebro esta conectado de manera estrecha con el cuerpo y el cuerpo con el cerebro”, comento Spiegel en una entrevista. “El cuerpo tiende a reaccionar al estres mental como si fuera estres fisico”.

Segun el y otros especialistas, con demasiada frecuencia los medicos pasan por alto el malestar emocional cronico, pese a las pruebas como las ya mencionadas. Sucede mucho que un medico receta una terapia para padecimientos fisicos como la diabetes o una enfermedad cardiovascular, y luego se pregunta por que los pacientes empeoran en lugar de mejorar.

Muchas personas se resisten a buscar tratamiento para padecimientos emocionales. Algunos con ansiedad o depresion tal vez teman ser estigmatizados, aunque esten conscientes de que tienen un problema psicologico serio. Muchos intentan curar por su cuenta su malestar emocional al adoptar comportamientos como el consumo excesivo de alcohol o el uso de drogas, lo cual solo empeora sus problemas preexistentes.

Y a veces los parientes y amigos sin querer refuerzan la negacion de una persona que padece un malestar mental diciendo cosas como “asi es el”, y no hacen nada para alentarlos a buscar ayuda profesional.

?Que tan comunes son la ansiedad y la depresion?

Los trastornos de ansiedad afectan a casi el 20 por ciento de los adultos estadounidenses. Esto significa que millones de personas son asediadas a cada instante por la respuesta involuntaria que prepara al cuerpo para la accion. Cuando uno esta estresado, el cerebro responde con la liberacion de cortisol, el sistema de alarma de la naturaleza que evoluciono para ayudar a los animales que se enfrentan a amenazas fisicas aumentando la respiracion, elevando el ritmo cardiaco y redirigiendo el flujo sanguineo de los organos abdominales a los musculos que ayudan a afrontar o escapar del peligro.

Estas medidas de proteccion provienen de los neurotransmisores epinefrina y norepinefrina, que estimulan al sistema nervioso simpatico y ponen al organismo en alerta maxima. Pero cuando se invocan con demasiada frecuencia y de manera indiscriminada, la sobre estimulacion cronica puede dar lugar a todo tipo de malestares fisicos, como indigestion, calambres, diarrea o estrenimiento, y un mayor riesgo de ataque cardiaco o accidente cerebrovascular.

La depresion, aunque menos comun que la ansiedad cronica, puede tener efectos aun mas devastadores en la salud fisica. Aunque es normal sentirse deprimido de vez en cuando, mas del seis por ciento de los adultos tiene sensaciones persistentes de depresion a tal grado que esta perturba las relaciones personales, interfiere con el trabajo y el tiempo libre, y afecta su capacidad para lidiar con la vida diaria. La depresion persistente tambien puede exacerbar la percepcion del dolor de una persona y aumentar sus probabilidades de sufrir dolor cronico.

“La depresion disminuye la capacidad de una persona para analizar y responder al estres de manera racional”, Spiegel dijo. “Acaban en un circulo vicioso con una disposicion limitada para salir de un estado mental negativo”.

Para empeorar las cosas, la ansiedad y depresion desmedidas suelen coexistir, lo cual hace que las personas esten vulnerables a un arsenal de padecimientos fisicos y a una incapacidad de adoptar y seguir la terapia que necesita.

Un estudio de 1204 hombres y mujeres coreanos de la tercera edad evaluados inicialmente por depresion y ansiedad descubrio que, dos anos despues, estos trastornos emocionales aumentaban el riesgo de padecer trastornos fisicos y discapacidad. La ansiedad por si sola estaba relacionada con las enfermedades cardiacas, la depresion por si sola estaba relacionada con el asma, y las dos juntas estaban relacionadas con problemas de vista, tos persistente, asma, hipertension, enfermedades cardiacas y problemas gastrointestinales.

El tratamiento puede contrarrestar los danos emocionales

Si bien la ansiedad y la depresion persistentes son tratables en gran medida con medicamentos, terapia cognitivo-conductual y terapia de conversacion; sin tratamiento, estas enfermedades tienden a empeorar. Segun John Frownfelter, el tratamiento de cualquier padecimiento funciona mejor cuando los medicos comprenden “las presiones a las que se enfrentan los pacientes, que afectan su comportamiento y provocan danos clinicos”.

Frownfelter es internista y director medico de una empresa emergente llamada Jvion. La organizacion utiliza la inteligencia artificial para identificar no solo los factores medicos, sino tambien los psicologicos, sociales y de comportamiento que pueden influir en la eficacia del tratamiento en la salud de los pacientes. Su objetivo es fomentar enfoques mas holisticos del tratamiento que se ocupen de forma integral y simultanea del paciente, tanto de su cuerpo como de su mente.

Los analisis utilizados por Jvion, una palabra hindu que significa “dador de vida”, podrian alertar a un medico cuando una depresion subyacente quiza esta obstaculizando la eficacia de los tratamientos recetados para alguna enfermedad. Por ejemplo, los pacientes que reciben tratamiento para la diabetes y se sienten desesperanzados tal vez no mejoren porque, debido a su depresion, toman la medicina indicada solo de forma esporadica y no siguen una dieta adecuada, explico Frownfelter.

“Con frecuencia hablamos de la depresion como una complicacion de una enfermedad cronica”, escribio Frownfelter en julio en Medpage Today. “Pero de lo que no hablamos lo suficiente es de como la depresion puede devenir en una enfermedad cronica. Los pacientes con depresion quiza no tengan la motivacion para hacer ejercicio con frecuencia o cocinarse de manera saludable. Muchos tambien tienen dificultades para dormir bien”.

Algunos cambios en la atencion medica durante la pandemia han aumentado considerablemente el acceso de los pacientes al tratamiento de la depresion y la ansiedad. La expansion de la telesalud ha permitido a los pacientes acceder al tratamiento de psicoterapeutas que pueden estar incluso a un continente de distancia.

Los pacientes tambien pueden llegar a tratarse a si mismos sin la ayuda directa de un terapeuta. Por ejemplo, Spiegel y sus colaboradores crearon una aplicacion llamada Reveri que ensena a las personas tecnicas de autohipnosis disenadas para ayudar a reducir el estres y la ansiedad, mejorar el sueno, reducir el dolor y suprimir o dejar de fumar.

Mejorar el sueno es especialmente util, segun Spiegel, porque “mejora la capacidad de la persona para regular el sistema de respuesta al estres y no quedarse atascado en una rutina mental”. Se han recopilado datos que demuestran la eficacia de la aplicacion Reveri, pero aun no se han publicado, dijo.

Jane Brody escribe la columna de salud Personal Health, un cargo que ha ocupado desde 1976. Ha escrito mas de una decena de libros incluyendo los exitos de ventas Jane Brody’s Nutrition Book y Jane Brody’s Good Food Book.

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