?Tienes los ojos secos? Estos consejos te pueden ayudar

Esa sensacion arenosa y la comezon en los ojos puede ser ocasionada por muchas causas, entre ellas el tiempo que pasas frente a la pantalla. Los colirios podrian empeorar la situacion.,

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No tuve que esperar al noveno piso para apreciar lo molestos que pueden resultar los ojos secos. Y me desconcerto la gran variedad de productos en las farmacias que prometen aliviar un problema que afecta a alrededor de uno de cada cinco adultos. Tal vez tu, como yo, te encuentres entre las muchas personas que han probado varios remedios de venta libre que no sirvieron o, en ocasiones, empeoraron las cosas.

Las dificultades con los ojos secos se vuelven cada vez mas prevalentes con la edad. En mi caso, desde los treintaypico vengo lidiando con una forma leve de la condicion y, a pesar de las consultas con los especialistas, solo he logrado un alivio limitado. Con todo el tiempo “extra” que he tenido para leer por placer en la pandemia, la sensacion arenosa de mis ojos cronicamente secos ha hecho que esta distraccion sea todo menos placentera. Otra queja comun relacionada con los ojos secos es la comezon y la sensibilidad excesiva al sol y las luces brillantes, que tambien me aquejan.

En una encuesta realizada en linea que se publico en enero, dos tercios de los encuestados reportaron sintomas de sequedad ocular y de ellos, mas de una cuarta parte dijo que sus sintomas habian empeorado con el uso de mascarillas. No obstante, Ira Udell, profesor de oftalmologia en la Escuela Zucker de Medicina de Hofstra/Northwell dijo que aunque los cubrebocas pueden causar incomodidad ocular, es poco probable que exista una relacion entre el ojo seco y el uso de mascarillas per se, dado que la humedad exhalada al llevar mascarillas empana los lentes y, en todo caso, dicha humedad elevaria los niveles de humectacion alrededor de los ojos.

Una explicacion mas probable de dichos hallazgos podria ser la relacion entre la sequedad ocular y el estres pandemico. En dos estudios realizados con veteranos, los investigadores encontraron un vinculo solido entre el sindrome de ojo seco, el sindrome de estres postraumatico y la depresion.

?Cual es la causa de la sequedad en los ojos?

Recientemente me entere de lo complicado que puede ser mantener mis ojos humectados y libres de esa irritante sequedad, una necesidad mas desafiante porque cada vez dependemos mas de las pantallas para trabajar y entretenernos. Las personas parpadean con menos frecuencia cuando pasan horas mirando las pantallas de las computadoras, lo que resulta en ojos secos, cansados y afligidos.

La lubricacion inadecuada de la superficie ocular tambien puede dar como resultado vision borrosa, un sintoma que en repetidas ocasiones me ha empujado a hacerme un examen de la vista, solo para descubrir que mi graduacion actual no ha cambiado a pesar de que las palabras en una pagina cada vez son menos nitidas.

Aunque los problemas de ojo seco son mas frecuentes en las personas de mas dee 50 anos, tambien estan aumentando entre los adultos mas jovenes, algo que los expertos atribuyen al uso extendido de computadoras y telefonos inteligentes. Las personas mas jovenes tambien son mas propensas a usar lentes de contacto, y si lo hacen de forma prolongada, pueden sufrir de sequedad ocular.

El ojo seco es un sintoma distintivo del sindrome de Sjorgen y otras enfermedades autoinmunes que incapacitan los tejidos lubricantes del cuerpo. El ojo seco tambien ocurre comunmente de forma temporal despues de la cirugia de cataratas, la operacion Lasik que modifica la forma de la cornea para mejorar la vista y la blefaroplastia, una intervencion para corregir la caida de los parpados.

Algunas personas desarrollan ojo seco cronico debido a que sus parpados no cierran completamente mientras duermen. Si sospechas que este puede ser tu caso y vives solo, Udell sugiere que un visitante revise tus ojos cuando duermes. Una foto de celular seria muy util para mostrarle a tu medico.

?Como se mantiene lubricado el ojo?

Imagina que la pelicula de lagrimas que cubre y lubrica el ojo es un sandwich de tres capas y cada una de esas capas la producen distintas glandulas. Las glandulas de meibomio en los parpados superior e inferior crean una capa exterior oleosa que estabiliza la pelicula. Si la pelicula se rompe con demasiada facilidad, lo mas probable es que resulte en vision borrosa. Luego vienen dos conjuntos de glandulas lacrimales que proveen las lagrimas acuosas. Al interior esta la capa mucina que atrae el agua y ayuda a esparcir la pelicula de lagrimas sobre la superficie de la cornea. Incluso si la cantidad de lagrimas es adecuada, una mucina deficiente puede impedir que la cornea se moje y danar la superficie.

Tanto las glandulas de meibomio como las lacrimales cuentan con receptores para las hormonas sexuales, androgenos y estrogenos, y una caida en los niveles hormonales posiblemente es lo que explica por que los problemas de ojo seco aumentan en las mujeres menopausicas y en los hombres que se someten a la terapia antiandrogenos para el cancer de prostata. En efecto, la causa mas comun del ojo seco es la evaporacion de la humedad ocular debido a la disfuncion de las glandulas de meibomio, lo que resulta en la inestabilidad de la pelicula lagrimal.

Algunas veces recurrimos a una solucion que puede empeorar la irritacion ocular, como utilizar distintas gotas oftalmicas que contienen preservativos. Yo acabe con ojos rojos cronicos despues de usar ese tipo de gotas y el problema se resolvio tan pronto como cambie a lubricantes de uso unico que no contenian preservantes. Aunque las gotas de un solo uso pueden emplearse en una ocasion, Udell dijo que suele ser seguro usarlas hasta por dos dias si quieres disminuir el costo y el desperdicio siempre y cuando no toques la punta y la cubras despues de cada uso.

Los medicamentos que se usan para tratar otras condiciones tambien pueden interferir en la produccion adecuada de lagrimas. Entre los culpables habituales se encuentran los antihistaminicos, los betabloqueadores, las pildoras anticonceptivas, los diureticos y los farmacos que se usan para tratar el parkinson, los desordenes de ansiedad, asma, la enfermedad pulmonar obstructiva cronica (EPOC) y las arritmias cardiacas.

?Que puedes hacer para aliviar la sequedad ocular?

Entre las condiciones ambientales que pueden agravar el ojo seco se encuentran el humo y ele aire excesivamente seco, que pueden resultar de la calefaccion y el aire acondicionado. Mucho antes de la pandemia, empece a usar gafas en exterior, sobre todo durante los dias de mucho viento y siempre cuando iba en bicicleta, para protegerme los ojos de la resequedad y la arenilla. Hay muchos tipos de gafas para bloquear el brillo, el viento y los irritantes aereos.

Si nadas, asegurate de usar gafas de natacion para evitar que el agua salada o con quimicos irrite tus ojos.

Otro consejo practico en el que insiste Udell es aplicar compresas de agua tibia a los parpados manana y noche para ayudar al funcionamiento de las glandulas de meibomio. Yo me lavo los parpados con delicadeza de la nariz hacia afuera con un pano tibio y humedo cada noche. Si por las mananas te levantas con “sueno en los ojos”, repite la limpieza con el pano tibio y luego aplica lagrimas artificiales.

El uso de lagrimas artificiales varias veces al dia es esencial para la mayoria de las personas con ojo seco. Aunque no existe ningun producto que imite con precision la composicion de las lagrimas naturales, muchos pueden ser de ayuda si se les emplea con regularidad, dijo Udell. Sugirio probar distintos productos, uno a la vez, para encontrar el mas efectivo para ti. Podrias empezar con un producto generico y de bajo costo y, si no alivia, intentar con la version de marca, dijo el medico.

Sin embargo, si los remedios de venta libre y las medidas practicas descritas en este articulo no te brindan alivio, consulta con un especialista en ojos. Para los casos severos de ojo seco existen medicamentos de prescripcion y gafas especiales que ayudan a crear una camara de alta humedad alrededor de los ojos, entre otros.

Jane Brody escribe la columna de salud Personal Health, un cargo que ha ocupado desde 1976. Ha escrito mas de una decena de libros incluyendo los exitos de ventas Jane Brody’s Nutrition Book y Jane Brody’s Good Food Book.

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